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第1章 山村人家

武陵山区,沅江河畔,有个村庄,唤作梁家冲。

这梁家冲是山区的一块平地,四面皆山,只有面向沅江的一面有条山路,可以行人和通车。平地是农田,山脚下是人家住户。而农田中间,有一条小河,喚作梁家河,源头在武陵山脉深处,流经梁家冲而注入沅江。

梁家冲有数百户人家,数十家姓氏,其中最大的一户姓梁,如今的户主名叫梁洪泰。梁家冲的农田几乎都是他家的,种田的都是佃户。他家靠收租发家致富,高宅大院,显赫四方。当地人原先称这地方叫青石冲,因为四周的山石都是青色或青灰色的。后来梁家名声远扬,人们便不再叫青石冲,而叫梁家冲了。

梁家冲南山脚下,住着一户人家,户主名叫山贵发。他原是洞庭湖边的种稻农民,因常年遭受洪水灾害,难以生存,和妻子-起逃荒来到梁家冲,在山洞里安顿下来,租种梁家的二亩农田,同时在山坡上开荒种菜丶种玉米和红薯,农闲时上山打猎,日子虽然过得艰苦,但是吃的问题解决了,不再遭受洪涝灾害了,夫妻二人还是心满意足的。

山贵发来到梁家冲的第二年,妻子怀孕了。这对于从灾难中走出来的纯朴农民来说,无疑是上天赐予的喜事。山贵发满心欢喜地看着妻子的肚子一天一天地鼓起来,也一天一天地筹划着如何让妻子保养好,让妻子肚子里的孩子保养好。眼看着孩子快要出生了,他决定上山打猎,弄些猎物回来,为妻子生孩子作准备。他上山,妻子硬要跟着去。在山上,他正在追杀一只野兔的时候,妻子却大喊一声:"老虎来了!"边喊边惊慌地向山下跑去,一不小心,跌倒在地,滚落在山沟,孩子竟然在这种状况下出生了。

正在追杀野兔的山贵发听到妻子的惊叫声,急忙停下脚步,回头一看,发现妻子滚下山去,"啊呀"一声惊叫,急忙朝山下奔去。

山贵发奔跑到妻子面前,发现妻子躺在血泊中,孩子已经出生。于是,他急忙脱下衣服把孩子包好,揹起妻子,抱着孩子,回家去了。

回到家中,山贵发请来医生,保住了妻子的性命。妻子从昏迷中醒来,开口就呼起了"虎儿"。从此以后,山虎就成了这孩子的名字。

山虎很可爱,浓眉大眼,虎头虎脑,很少得病,健康成长,未满周岁就开口说话,下地走路了。但是他的母亲却因为生他而落下病根,加上家境贫寒无钱请医买药,在他两岁多的时候,与世长辞了。

山虎的母亲去世以后,山贵发既当爹又当妈,精心照料着山虎。

原先,山贵发从早到晚在田里地地里忙,家中的做饭丶洗衣丶缝补和照料孩子,是由山虎的母亲担当的。如今,里里外外的事全由他包了起来。他视儿子为宝贝,无论下田地干活,还是上山打柴丶浇水种菜丶做饭洗衣,他都把山虎带在身边,和山虎寸步不离。

山虎是个非常聪明的孩子,模仿能力极强。他事事处处跟在父亲身边,父亲干什么活,他看在眼里,就照看父亲的样子去干。在五六岁的时候,他就学会了插秧丶割稻丶种玉米丶刨红薯,并且学会了炒菜丶做饭丶洗衣服。穷人家的孩子早当家,很懂事,看到父亲干活,他就上前帮忙当助手。

山虎十二岁这年冬天,梁家冲一带落了一场大雪。像鹅毛一样的雪花一连落了三天三夜,山上山下一片白,积雪有一两尺厚。这情景,诱发了山贵发进山打猎的兴趣。他对山虎说:

"山上的积雪这么厚,野兔丶野鸡丶野羊之类的野物跑不动,一跑就会陷进雪里。这是打猎的好时机,找想进山打猎,逮一些野兔什么的,快过年了,准备点儿年货。"

"好,我跟你一块儿去!"山虎也兴致勃勃,向父亲提出要求。

山贵发知道儿子的脾气,只好答应了。

父子二人带上打猎工具进山了。这一去,捕获的猎物还真不少,有两只兔子,一只山鸡,还有一只小麂子。

父子俩带着猎物高高兴兴地往回走,快到山脚下的时候,突然发现前面的雪堆里躺着一个人,旁边有两个孩子站在那里,呜呜咽咽地哭着。山虎说:

"爹,咱们过去看看吧。"

"嗯。"山贵发"嗯"了一声,加快步伐向前走去。

到了跟前,他们看清了:躺在雪地里的是个中年妇女,站在她身旁哭着的是两个女孩。三个人都衣服破烂,身旁有个破旧的竹篮子,里边放着碗筷,一看就知道是讨荒要饭的。山贵发有过讨荒要饭的经历,触景生情,关切地问:

"你们这是怎么啦?"

那中年妇女挣扎着坐起来,有气无力地说:

"我们几天没吃东西了,饿成这样了,走不动了。"

"那就先到我们家去吃点儿东西吧!"山贵发说。

山虎急忙上前去扶起那中年妇女,带上两个女孩,跟在父亲身后,向家里走去。

山贵发和山虎在进山打猎之前,蒸了一锅红薯,吃饱以后,把剩下的熟红薯用棉被包着保温,准备归来后食用。那中年妇女和两个女孩到来之后,他们拿了出来,送到她们面前,对她们说:

"家境贫寒,没有什么好吃的,先吃点红薯吧,待我们把打来的野物收拾好了,再煮肉烧汤,一起吃喝。"

蒸熟的热红薯,对于那中年妇女和两个女孩来说,已经是求之不得的好食物了。她们接过红薯,顺手抓起,狼吞虎咽起来。

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